La Cadena de Grabación

Hola, os quiero comentar en que consiste el termino “cadena de grabación” y que elementos influyen en ella. Ultimamente he mezclado algunos temas grabados en estudios con equipo “Pro” ( presuponiendo una buena cadena de grabación ) y las pistas que he tenido que mezclar ,sugerían otros términos alejados del “Pro”.Las cadenas parecían de almas de la noche….

prueba2Llamamos cadena de audio a todos los procesos, etapas y caminos que trascurren en la señal de audio desde su origen, hasta su grabación. El origen ,es una emisión sonora mediante un instrumento, amplificador o voz, seguido de la captación mediante micrófonos, cables, previos, ecualizadores, compresores, convertidores AD, etc… y finalmente el soporte de grabación, ya sea digital o analógico.

La calidad de esta cadena, está ligada a los elementos o eslabones por los que pasa la señal de sonido. Como en toda cadena, su fuerza está representada por el eslabón más débil, siendo predominante sobre el más fuerte. Por ejemplo, si disponemos de un micrófono de gran calidad conectado a un previo de baja calidad, predomina la “calidad” del elemento más débil.

Ser consciente de la calidad de nuestra cadena de grabación  y que ésta sea lo más homogénea posible, es una  importante pauta a seguir, además de ser un buen consejo. Tener eslabones de gran calidad, mezclados con otros de dudosa calidad, es una forma poco práctica de sacarle partido sonoro y musical a nuestro equipo.

Un dato negativo a tener en cuenta en el orden de los eslabones que forman la calidad total de nuestro trabajo de grabación, es la falta de los tres primeros: 1º la música/canción,2º la interpretación y 3º las técnicas de grabación sonora.

guitarra tocando

Sobre la canción y la interpretación ya he escrito y desarrollado el tema en mi libro “Claves, Errores y Soluciones para mejorar nuestra Música”, entiendo que estos dos eslabones, (aunque importantes en la cadena) están un poco apartados de la calidad de los equipos, y cercanos a la calidad “humana”, una buena canción y una buena interpretación harán nuestra cadena mucho más fuerte en su inicio.

El tercer eslabón siempre debería ser el primero en nuestro estudio, el acierto en la eleccion de las técnicas de grabación sonora puede representar un eslabón sólido, normal o débil. La inclusión de este eslabón antes de los demás, en nuestro estudio, es debido a que tenemos que tenerla prevista antes de comenzar, aunque la técnica de grabación inicial y básica es la colocación de un micrófono para la captación sonora, veremos a través de” futuros tutoriales “,que la elección de la técnica de grabación tiene un peso mucho mayor que el resto de elementos.

Seguirán grabándose y editándose, discos grabados con una buena cadena de grabación, transmitiéndonos sonoridades “pobres”, por malas elecciones en las técnicas de grabación. Si un instrumento no suena “grande” en su origen, sera “misión imposible” hacerlo “grande”…..de donde no hay no se puede sacar.

Resumiendo:el concepto “técnicas de grabación” , son las técnicas “humanas” de cómo sacarle partido a todo el equipo del que disponemos,(no me atrevería a  decir ningún porcentaje). Según mi experiencia para un buen trabajo ,tenemos que tener este eslabón fuerte (saber que hacemos) y el resto también (el equipo con el que trabajamos).

Un buen equipo en malas manos, es igual que unas buenas manos con mal equipo (seguimos con eslabones débiles en nuestra cadena). La calidad del sonido y la calidad del técnico de sonido, no se cubren ni se solapan, se necesitan mutuamente, uno para dar “calidad de sonido” y otro para ofrecer “calidad musical”.

La diferencia entre “calidad de sonido”  y “calidad musical“es simple: los equipos ofrecen calidad de sonido objetivamente, mientras que las personas mediante su manipulación ofrecemos calidad sonora subjetivamente. Explicado de una forma mas asimilable: la calidad de sonido de un buen instrumento, la ofrece el instrumento en sí mismo, y la calidad de hacerlo sonar bien ,(o mal) la persona que toca ese instrumento.

bate

¿algún elemento a tener en cuenta para comenzar con el tercer eslabón? Por supuesto, sonoridad vs cancelación, muchas técnicas (por no decir la mayoría)  usadas en los estudios de grabacion, están pensadas para obtener el mejor resultado en nuestro Home Studio, al trasportar esas técnicas a un estudio con cierta calidad de equipo, sufrimos de una sonoridad pobre y una gran cancelación de fase. Hoy en día podemos tener un estudio con los mejores equipos (aunque sean escasos), y tener una cadena de calidad igual que cualquier “gran estudio”, pero no sonamos como esos” grandes estudios”, por dos cuestiones simples: técnicas de grabación y mezcla.

Espero que os haya servido de buena ayuda, un saludo.

Resumen Término APC

El término APC  (Amplitud, Profundidad y Claridad) nace de la abreviatura de los elementos responsables de una buena sonoridad y calidad en una mezcla de audio, nos recrean la sensación de tener al grupo “dentro del salón”, si falta cualquier de estos tres elementos la calidad y la sonoridad de como percibimos la música no será “natural”.

Cada elemento se compone de:

 Amplitud : Técnicas de grabación y mezcla, es un termino psicoacústico.

Profundidad : Reverberación, modificación del Sustain y Release de un sonido, es un termino psicoacústico.

Claridad: tratamiento por eq y dinámica al sonido, afecta al Ataque y Decay.

Volumen Vs Sonoridad (2ª Parte)

Ejemplos Sonoros

Para concluir con la diferencia entre Volumen y Sonoridad, he escogido una canción de Carlos Vudú, uno de mis artísticas favoritos, y una de esas canciones que “enamoran” nada más oirlas.

Esta canción junto con otras dos las grabamos por 2007, una tarde para grabarlas y otra para mezclarlas, la siguiente grabación se realizo en otro estudio profesional, creo que por el 2009 cuando ya era Carlos Vudú y el Clan Jukebox. La canción Lluvia de Octubre es una buena candidata al estar grabadas con los dos conceptos, y siendo más o menos la misma canción. Creo que esta canción como mínimo se merece ser compartida por su calidad y su calidez.

Muestra de la Introducción:
Versión 1ª : menor volumen y mas sonoridad.
Versión 2º: mayor volumen y menos sonoridad.

Muestra de Subida/Climax:
Versión 1ª : la sonoridad de la canción crece con su climax .
Versión 2º: la sonoridad de la canción se mantiene estable.

Os dejo un enlace youtube con un pequeño video donde he puesto todas las muestras y la canción, os recomiendo descargar las muestras para que podais ver y experimentar con vuestro procesador de sonido.

Volumen Vs Sonoridad (1ª Parte)

La percepción del Volumen, Intensidad y Sonoridad,es una de las primeras lecciones  de un buen libro de sonido, una de las primeras asimiladas por su facilidad de comprension y a su vez, una de las primeras en “no” tener presente y “no” sacar el máximo rendimiento en una grabación o mezcla.

Una definición sobre estos términos (cortesía de wikipedia):

El volumen es la percepción subjetiva que el ser humano tiene de la potencia de un determinado sonido. La Intensidad del sonido se define como la cantidad de energía (potencia acústica) que atraviesa por segundo una superficie (a mayor potencia mayor volumen). Sin embargo, no hay que confundir volumen con Sonoridad, que es la percepción subjetiva de la intensidad.

¿Podemos explicarlo y entenderlo de otra forma?

 La Sovolumen Anoridad está íntimamente ligada con el concepto de Calidad que tenemos de una grabación o instrumento musical.

Si comparamos dos sonidos iguales al mismo volumen, aquel que tenga una mayor riqueza armónica, nos ofrecerá la sensación subjetiva de mayor profundidad, amplitud y volumen. Es la principal diferencia entre un instrumento bueno o malo: no tiene por qué sonar más fuerte una guitarra que otra, pero la sensación psicoacústica puede ser distinta, dependiendo de su riqueza armónica.

Por poner un ejemplo:una guitarra Marca Gibson, al compararla en (términos de sonido) con una imitación “barata”, tendremos al mismo volumen una sensación distinta de su “profundidad, amplitud y volumen”, el mismo caso se puede traspasar a un amplificador, batería, previo, disco, etc…

Las técnicas para crear una mayor sonoridad (aparte de la calidad de nuestra cadena de grabación), es la forma de grabar los instrumentos, y en menor medida de mezclarlos. La mezcla en sí misma, proporciona sonoridad en general, pero siempre limitada a la sonoridad en particular de los instrumentos, si están grabados con una sonoridad pobre, pocos milagros se pueden hacer.

Por desgracia, los últimos grandes avances sobre sonoridad, se realizaron en la década de los 60 con el famoso “Muro Sonico” de Phil Spector en un intento de aplicar la sonoridad de una orquesta a un grupo de Pop Rock.Desde entonces las técnicas han mejorado muy poco, o mejor dicho, se ha avanzado en esta dirección, que al fin y al cabo, es el que nos dará un sonido natural, agradable y rico. Nos ha preocupado mas la monocompatibilidad  y la relación de fases de distintas fuentes sonoras, siendo pocos los caminos que se alejan de esta dirección.

Productor Musical VS Técnico de Sonido

Por qué necesitamos estudiar música además de sonido.

¿Por qué necesitamos estudiar música además de sonido si queremos ser un buen productor?.

En estos últimos años, gracias a las campañas de marketing de distintos productos relacionados con el sonido, hemos cambiado la denominanión del técnico de sonido, por productor, es fácil encontrar cualquier comentario tipo “llevo 4 años producciendo…..”, en vez de “llevo 4 años mezclando”,y últimamente están sustituyendo en nombre y no en trabajo a la idea de producción clásica, relacionada con la música, entiendo que tiene mayor relevancia decir “soy productor musical” que “soy técnico de sonido”, el trabajo del técnico está claro, el de productor al ser algo tan “exótico” y poco definido, puede dar la sensación de ser algo más grande e importante, cuando las dos figuras siempre han tenido que ir muy cogidas de la mano, cada figura es relevante en su cometido y los dos son vitales para el buen puerto de un trabajo.

En el mundo del sonido, creo que ya esta aceptada esta terminología nueva o suplantación de identidad, ahora no se estudia sonido, se estudia “Producción”, sin tener mayor incidencia que un cambio de nombre.

En cambio en el mundo de los músicos, este concepto no esta asimilado, y cuando piensan en un productor para sus canciones no piensan concretamente en “su sonido”, el gremio de músicos está un poco confuso, ellos buscan a un productor para llevar a buen puerto sus canciónes y sus inquietudes artísticas, alguien que pueda sacar el máximo problecho de su potencial artístico/musical, como comente en el libro “Claves, Errores y Soluciones para mejorar tu Música”, el sonido es algo secundario en una producción artística musical, lo importante es la música, y la encargada de trasmitir las emociones es ella mediante el sonido, una vez pasada esta primera etapa es donde comienza a tener relevancia casi absoluta el sonido, a la hora de grabar y reproducir esa obra artística.

Podría citar a varios productores como Quincy Jones, Desmond Child, etc… con una simple búsqueda en la wikipedia podemos observar sus trabajos y trayectorias, veremos que se habla de su labor como músicos y compositores, y no como técnico de sonido (lo cual no implica que sepan), en la llamada Cadena de Calidad de una Grabación, el eslabón más debil tiene mayor relevancia que el más fuerte, y realiza una función de “techo” y límite de calidad, normalmente comenzamos nuestra cadena por el amplificador/instrumento, micrófono, cables, previos, etc… primer error, el primer eslabón es la música/canción, y el siguiente los músicos. Si estamos interesados en ser un productor (artístico) y comenzar por el primer eslabón de la cadena de calidad, tendremos que orientar en primer lugar nuestro aprendizaje al mundo de la música, después podemos enriquecernos con conocimientos de sonido, el saber no ocupa lugar, solo tiempo.

Como anécdota personal, mi primera confusión de términos fue gracias a un grupo relativamente bien conocido por esta zona que se fue a grabar un disco con un “productor” de Madrid, del cual quedaron muy descontentos por el resultado. No entendía bien los motivos del desencanto, el grupo ensayaba justo al lado de mi oficina y las canciones ya las tenia “aprendidas”, en el disco están igual y las interpretaban de igual forma, estuve unos días pensando sobre este tema, como puede ser que estés en desacuerdo en algo que has creado tu mismo, hasta que me dí cuenta que esa “producción” fue en realidad un trabajo de grabación y de mezcla, la inmensa mayoría de grupos amateur cree que un productor es el graba, mezcla y sugiere cambios en el estudio, cuando en realidad tiene otro cometido.